Pogumno življenje slovenskega letalskega asa


Josip Križaj je bil pilot štirih letalstev: Kraljevine Italije, Kraljevine Jugoslavije, Zračnih sil Španske republike (F.A.R.E.) in povojne Jugoslavije (FNRJ). Posthumno so mu namenili zlati letalski znak, ki so ga dobili le najboljši jugoslovanski piloti kot priznanje za vrhunsko usposobljenost in za izredne dosežke pri letenju.

STRAST DO LETENJA

Josip je svoje otroštvo med prvo svetovno vojno velikokrat preživljal v družbi avstrijskih vojakov. Po razpadu avstroogrske monarhije je ta del Primorske pripadal Italiji in Koprivo so večkrat preletavala letala.Materi Mariji je Josip nekoč dejal: “Mama, jaz bom tudi pilot.”Po gimnaziji, so se mu zagretemu za letalstvo leta 1929 ko je zaprosil za sprejem v italijansko podoficirsko šolo izpolnile te sanje. Čeprav je bil sin slovenskih staršev, je bil poslan v Capuo pri Neaplju.  Med 300 gojenci je med prvimi marca 1930 postal pilot. 

Do diplome je v šoli za civilno letenje pilotiral trenažna letala potem pa je v Furbari opravil še tečaj za pilote lovskih letal, akrobatske figure pa je  vadil v Ghediju pri Brescii. 

Josip Križaj pred letalom Fiat CR-32, iz gradiva Gustava Ajdiča

ODLIČEN, DISCIPLINIRAN, ZANESLJIV

Kot odličen mlad letalec je bil kmalu razporejen na letališče Bresso pri Milanu, v moštvo slavne eskadrilje smrti, ki ji je poveljeval fašistični letalski minister, kasnejši maršal Italo Balbo. Sodeloval je na velikih mitingih, leteli pa so tudi s težkimi bombniki. Križaj je kmalu postal narednik. Poveljnik eskadrilje je v njegovo datoteko zapisal, da je odličen, discipliniran in zanesljiv pilot. Prijavil se je za profesionalnega pilota vendar je moral leta 1931 v rezervo, saj je zaradi svoje nacionalne zavednosti izgubljal zaupanje nadrejenih. 

POBEG V JUGOSLAVIJO

Nezadovoljen s svojim položajem, se je istega leta vrnil v Ajdovščino, kjer sta bila brat in sestra. Poslal je veliko prošenj za delo a nihče ni želel zaposliti Slovenca. Ko je bil leta junija 1932 poklican na orožne vaje pri Vidmu, je izkoristil priložnost in 26. junija z enokrilnikom Fiat As1 pobegnil v Jugoslavijo. Pristal je v Šiški v Ljubljani in zaprosil za politični azil.

NEZAUPANJE

Dve leti je ostal v Ljubljani medtem ko so mu v Italiji sodili zaradi kraje letala in nezakonitega prehoda meje.Namesto želene službe je bil zasliševan ter po nekaj mesecih konfiniran v Loznico ter Bjeljino v vzhodni Bosni, kjer se je preživljal s priložnostnimi deli. Leta 1934 je dobil jugoslovansko državljanstvo in se po dveh letih vrnil v Ljubljano k sestri Stanislavi. Kmalu zatem pa so ga vpoklicali v letalsko enoto iz Zemuna, kjer se je usposabljal na izvidniških letalih.

JUNAK ŠPANSKEGA NEBA

Ko se je v Španiji začela državljanska vojna, se je odločil za odhod iz Jugoslavije in čeprav je bil član TIGR že leto prej, mu je to uspelo šele avgusta 1936. Prišel je v Pariz in se javil predstavniku republikanske španske vlade s prošnjo, da ga uvrstijo med prostovoljce. Dobil je potni list in podpisal pogodbo, da stopa v republikansko letalstvo ter da bo prejemal 3000 pesosov mesečno. Čez nekaj dni je z dvema ruskima pilotoma odpotoval v Madrid, kjer so ga razporedili v lovsko eskadriljo in mu najprej dodelili starejše letalo, s katerim pa ni bil zadovoljen. Vodstvo eskadrilje mu je tako zaupalo boljše letalo, devoatin D371, s katerim je naslednji dan poletel na svojo prvo bojno nalogo. 

BORBEN IN DRZEN LOVEC

Že drugega dne se je izkazal kot izredno borben in drzen lovec, saj je s španskega neba “sklatil” frankističnega letalskega asa Salaza. Sledili so dnevi uspešnih bojev, vztrajnega zasledovanja sovražnih letal in uspešnega izmikanja njihovim napadom. Postal je poročnik in komandir lovske eskadrilje. Opravil je nad sto bojnih poletov. 

SKOK IZ GOREČEGA LETALA

Oktobra 1936 so ga na višini okoli 3000 m napadli trije italijanski lovci. V neenakem boju ga je sestrelil italijanski letalski as Magistrini. Njegovo letalo je zadel z zažigalnimi naboji, pri tem pa Križaja ranil. Iz gorečega letala je Križaj odskočil, ampak padala ni odprl do okoli 1000 m višine. Pri odpiranju padala si je zlomil tri rebra, iz rane pod kolenom pa močno krvavel. Pristal je blizu reke Tajo. V mraku se je odplazil proti reki, da bi prišel do republikanskih položajev a so ga naslednji dan našli frankisti in ga odpeljali v bolnišnico. Med vožnjo ga je po naključju posnel snemalec ameriške filmske družbe Paramount, ki je snemal kratke kadre z bojišča. Film so prikazovali tudi v Sloveniji, kjer so ga ljudje prepoznali in povedali njegovi sestri. 

GROŽNJE IN ZASLIŠEVANJE

Do konca januarja 1937 so Križaja zasliševali in mu grozili z ustrelitvijo. Sestra, ki se je odpravila v Pariz je dosegla, da so ga uvrstili na seznam ujetnikov za zamenjavo. Po sedmih mesecih so njega in še dva ujeta Rusa zamenjali za sedem francoskih časnikarjev. 

POVELJNIK V VALENCIJI

Po vrnitvi se je Josip znova odpravil v Španijo, tokrat v Valencio, kjer so mu ruski inštruktorji, ki so prevzeli vodstvo rdečega letalstva zaupali poveljstvo. Kot poveljnik se je dobro odrezal in ostal v Španiji do leta 1938. 

AEROKLUB SOMBOR
 
V domovini ga niso pričakali z lovorikami. Po kratkem postanku v Ljubljani je sprejel službo tajnika aerokluba v Somboru, se usposobil za letenje na jadralnih letalih ter dosegel srebrni C.

JELENA

V Smederevski Palanki se je zaposlil kot učitelj letenja v pilotski šoli. Leta 1939 je tam šolal prvi razred gojencev poveljstva vojnega letalstva. Med njegovimi učenci je bila tudi njegova bodoča žena, Jelena Štefanović, študentka beograjske tehnične fakultete, oddelka za aeronavtiko. Aprila 1940 sta se poročila- to je bila prva zakonska zveza dveh letalcev v Jugoslaviji.

 

POVELJNIK LOVSKEGA POLKA

Zaradi aprilske vojne sta se umaknila na podeželje v Račo, kjer sta ostala do prihoda partizanov. Hoteli so ga ustreliti, ker jim je bil sumljiv, vendar so naposled le spoznali kdo je. Mobilizirali so ga v Pančevo. Po ustanovitvi šole za prešolanje bivših pilotov na sovjetska bojna letala v Pančevu je postal pilot- lovec in bil premeščen na letališče v Zemunu. Decembra 1944 je postal poveljnik 3. eskadrilje 11. lovske divizije 112. lovskega polka NOVJ, kjer je sodeloval v bojnih akcijah na sremski fronti do konca vojne. 

RED IN MEDALJA ZA HRABROST

Poveljstvo vojnega letalstva ga je avgusta 1945 odlikovalo z redom za hrabrost in mu podelilo čin podporočnika. Leta 1947 je bil povišan v čin kapetana, bil je pomočnik komandanta divizije za letenje ter odgovoren za operativo. 

USODEN JARMOVEC POD SNEŽNIKOM

Dne 8. oktobra 1948 je bil poslan na opazovanje vremena z letalom JAK 3 proti Reki. Zaradi slabega vremena nad Ljubljano se je usmeril proti Pulju. Preletel je še Snežnik, bližnje vrhove, skalni rob Cifer in se zrušil v podnožnje gozdnate Brestovice. Ker se ni vrnil, so nekateri ugibali, da je nemara pobegnil v Sovjetsko zvezo. Sporočilo, da je letalo treščilo v hrib je prišlo šele naslednje jutro.

ZLATI LETALSKI ZNAK

Križaja so z vsemi vojaškimi častmi pokopali na pokopališču Žale v Ljubljani.

Na mestu letalske nesreče je družina Križajevih postavila majhno spominsko ploščo. Leta 1989 pa je ilirskobistriško planinsko društvo Snežnik skupaj z odborom letalcev NOB in Letalskim muzejem v Zemunu postavilo nesrečni smrti Josipa Križaja v spomin v bližini tragičnega mesta letalsko krilo. Spominsko krilo s kovinsko napisno ploščo stoji na slovenski strani tik ob hrvaški meji.

Danes se po pilotu imenuje aeroklub v Ajdovščini, njegov spomenik stoji tudi na aerodromu Portorož.

Posthumno so mu namenili zlati letalski znak, ki so ga dobili le najboljši jugoslovanski piloti kot priznanje za vrhunsko usposobljenost in za izredne dosežke pri letenju.

Vrnil danes se nazaj,
Čaven svoboden, pozdrav mi daj!
Kar želel sem mlad takrat,
uživam danes tisočkrat……
krilom sem vedno šepetal:
v svobodno domovino vas bom popeljal…

(Iz pesmi Valerije Podgornik Urbas: Spomin na junaka tovariša Križaja)


Viri:
-Zgodovina letalstva na Slovenskem, Darinka Kladnik, ZIP 2008
-Letalstvo in Slovenci 2, Gustav Ajdič/Zoran Jerin, Založba Borec
– Mladika, Ljubljana 1990
-https://aeroklub-jk-ajdovscina.si/joomla/index.php/sl/aeroklub/o-josipu-kriaju
-https://www.obrazislovenskihpokrajin.si/oseba/krizaj-josip/
-https://www.gore-ljudje.si/jarmovec-pod-sneznikom
-https://www.primorske.si/2011/03/24/lovec-stirih-letalstev
-http://aces.safarikovi.org/victories/slovenia-sp.html
-https://sl.wikipedia.org/wiki/Josip_Križaj_(pilot)
-https://www.lokalpatrioti-rijeka.com/forum/viewtopic.php?f=250&t=3064
-https://issuu.com/delfin101/docs/krila_1_1957/10

error: Content is protected !!